Ada satu poin yang memisahkan Manchester City dengan Liverpool di posisi dua. Seberapa tipiskah selisih satu poin itu dari ketiadaan?

City memutuskan diri juara dan mempertahankan gelar di pertandingan terakhir Premier League 2018/2019. Kemenangan 4-1 atas Brighton & Hove Albion mengantarkan Citizens finis dengan 98 poin, satu poin saja dari Liverpool di posisi dua.

Untuk Liverpool, raihan 97 poin bakal telah cukup buat mengunci gelar sejak era pertama Premier League diawali pada 1992/1993 hingga musim 2016/2017. ‘Si Merah’ malah tercatat sebagai runner-up dengan jumlah poin terbanyak di sejarah Liga Inggris.

Gagal juara dengan selisih satu poin menjadi sebuah catatan lain yang menyesakkan untuk Liverpool. Tapi fakta di balik selisih satu poin itu boleh jadi lebih pahit.

Bahwa ada jarak sekian milimeter saja yang berpotensi membikin Liverpool dan City bertukar posisi. Ada dua momen yang krusial: kala Liverpool kalah 1-2 dari City di Etihad permulaan Januari dan saat City menang 1-0 atas Burnley akhir April lalu.

Pada momen pertama, ada jarak 11,7 milimeter yang menggagalkan Sadio Mane dari mencetak gol untuk Liverpool dalam pertandingan di Etihad pada 4 Januari lalu. Pada menit ke-18, sontekannya menumbangkan Ederson Moraes dan membentur tiang.

John Stones segera menyapu bola tetapi malah membentur badan Ederson dan kembali ke arah gawang. Pas saat sebelum bola melesati garis sepenuhnya, Stones kembali menyapu bola.

Ya, jaraknya yaitu 11,7 milimeter dari gol.

Ketika itu kedudukan masih 0-0 dan keunggulan akan membuka jalan Liverpool untuk menang. Pada cara kerjanya, Liverpool malah kebobolan oleh Sergio Aguero di menit ke-40. Roberto Firmino sempat menghidupkan kans, tetapi gol Leroy Sane pada menit ke-72 memutuskan City meraup tiga poin.

Hasil itu dalam perjalanannya menjadi satu-satunya kekalahan Liverpool di musim ini. Bicara andai, terhindar dari kekalahan di pertandingan ini kemungkinan cukup untuk membawa Liverpool juara.

Malah dengan hasil imbang saja, itu berarti City kehilangan dua poin dan Liverpool mendapatkan satu poin.